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Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak atomisent le record de Pikes Peak !

  • 01/07/2013
  • Peugeot Sport
peugeot pikes peak 208T16 Sébastien Loeb finale
peugeot pikes peak 208T16 sébastien loeb finale
peugeot pikes peak 208T16 sébastien loeb finale
En réalisant un chrono de 8'13''878 sur les 20 kilomètres menant au sommet de Pikes Peak, Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak ont non seulement remporté la plus haute course du monde, mais ils ont surtout établi un étourdissant record après avoir tutoyé les précipices à 145 km/h de moyenne.

Venu sur la zone de départ dès 7h00 du matin afin d'assister au briefing,  Sébastien Loeb a dû s'armer de patience avant de s'attaquer au morceau de bravoure tant attendu : la montée de la 91e Pikes Peak International Hill Climb. « Nous n'avions aucune indication précise de notre heure de départ et je voyais les nuages s'accumuler au sommet. J'étais assez inquiet car nous redoutions la pluie ». Le départ libérateur est intervenu vers 11h30.  Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak n'avaient alors plus qu'à se lancer à l'assaut des nuages.

A l'issue d'une ascension frôlant la perfection, Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak ont franchi la ligne d'arrivée seulement 8'13''878 après le départ... Une performance époustouflante qui permet au duo français de battre très largement le record jusque-là détenu par Rhys Millen avec un chrono de  9'46''164 ! Cette amélioration de plus d'une minute et demi est tout simplement phénoménale : « Je pensais pouvoir signer un chrono de 8'20, voire de 8'15 mais, là, c'est encore mieux », se réjouissait le nonuple champion du monde des rallyes sitôt l'arrivée franchie.

Le pilote de la 208 T16 Pikes Peak a parfaitement su gérer l'enjeu de cet exercice sans filet : « Au moment du départ, j'ai vraiment ressenti une pression particulière car cette montée représente l'aboutissement de huit mois de travail pour toute l'équipe Peugeot Sport et pour nos partenaires Red Bull, Total et Michelin. J'hésitais à attaquer à fond ou à assurer un chrono mais, une fois au départ, je n'ai pas pu m'empêcher d'aller aux limites de cette voiture fantastique ».

Sans le moindre doute, Sébastien Loeb a vécu, à Pikes Peak, une journée hors norme. Le pilote de la 208 T16 Pikes Peak livre ses sentiments à l'issue de ce record historique.

Que ressentez-vous après ce formidable record ?

C'est un grand moment ! Quand on sait tout le travail de qu'a fourni l'équipe Peugeot Sport pour préparer cette course, c'est fantastique. Cela représente huit mois de préparation et une voiture faite exprès pour cette course. Il y avait vraiment beaucoup d'attentes au niveau de l'équipe et de nos partenaires Red Bull, Total et Michelin. Et puis, finalement, je me suis retrouvé sur la ligne de départ avec un tel engin entre les mains en me disant : « c'est à moi de jouer ». Tous les essais s'étaient bien passés. Nous savions que nous étions en mesure de faire un bon chrono mais il restait encore à arriver en haut en mettant tout bout à bout. Et nous l'avons fait !

Comment s'est déroulée cette ascension ?

J'ai attaqué fort. J'étais un peu partagé avant le départ : devais-je rouler à mon rythme ou viser un vrai record ? Je suis parti et je me sentais bien dans la voiture. J'ai vraiment attaqué du début jusqu'à la fin, ce qui aboutit à un chrono de 8'13. Je savais que j'étais capable de faire 8'20, voire 8'15. Aussi, signer une performance en dessous de 8'15, qui était le maximum théorique calculé par ordinateur, c'est une vrai satisfaction ! Je pense que c'est un beau record...

Quelles sensations avez-vous éprouvées au volant de cette Peugeot 208 T16 Pikes Peak de 875 chevaux sur une telle route ?

Ce sont des sensations incroyables ! C'est vraiment très différent de ce que l'on peut ressentir en rallye et en circuit. C'est une combinaison des deux : les performances incroyables d'une voiture de circuit, proche d'une voiture du Mans avec plus d'accélération qu'une F1, le tout sur une petite route de montagne, typée rallye, avec des grands ravins ! Il n'y a aucun droit à l'erreur. Ça met de la pression mais ça offre aussi des sensations assez hallucinantes.

#208T16 #PeugeotPikesPeak

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