Actualités Peugeot

Peugeot relève un nouveau défi de l'extrême : retour sur le Dakar dès 2015 !

  • 26/03/2014
  • Peugeot Sport
Peugeot Rallye Dakar 2015 Sainz
Peugeot Rallye Dakar 2015 Despres
Peugeot relève un nouveau défi de l'extrême : retour sur le Dakar dès 2015 !

Après avoir établi un record phénoménal dans la course la plus haute du monde en dévorant les 20 km de Pikes Peak en un peu plus de 8 minutes, Peugeot Sport, Red Bull et Total s’attaquent à un nouveau défi de l'extrême : les 10 000 km du rallye raid le plus long et le plus difficile au monde ! Dès 2015 et après 25 ans d’absence, le lion sera prêt à rugir de nouveau sur le Rallye Dakar avec des dompteurs prestigieux nommés Carlos Sainz et Cyril Despres.

Le retentissant record établi en juin dernier est encore dans toutes les mémoires. Il n’aura pas fallu plus de 8’13’’878 pour raviver chez Peugeot toutes les sensations que procure la victoire. Après une telle démonstration de savoir-faire sur la route escarpée et piégeuse de Pikes Peak, l’équipe Peugeot Sport ne pouvait pas se contenter d’un tel coup ponctuel. Il lui fallait nourrir son esprit de compétition avec de nouveaux défis. C’est chose faite.
Dans la foulée de l’intense aventure vécue dans le Colorado, à 4301 mètres d’altitude, Peugeot Sport, Red Bull et Total s’attaquent à de grands espaces d’une autre nature. Ceux qui servent de théâtre au plus éprouvant des rallyes raids : le Dakar. Il s’agit presque d’un retour aux sources pour l’équipe française puisqu’elle a déjà triomphé à quatre reprises dans cette épreuve entre 1987 et 1990 avec les mythiques 205 T 16 Grand Raid et 405 T16 Grand Raid, écrivant au passage une partie de la légende de cette discipline.
Bien sûr, entre-temps, les dunes africaines ont laissé place aux pistes d’Amérique du Sud, tout aussi éprouvantes pour les hommes et les mécaniques. C’est sur ce terrain que, 25 ans après sa dernière participation, le Team Peugeot Total relèvera le défi à partir de janvier prochain avec une nouvelle arme, la 2008 DKR. Après un sprint de 20 kilomètres sur une route bitumée, c’est désormais un marathon de deux semaines et de    10 000 km qui va focaliser les forces vives de Peugeot Sport dont la polyvalence a déjà été mise à l’épreuve par le passé.
Ce programme s’inscrit sur plusieurs années et, si le Dakar demeure bien sûr l’objectif prioritaire, Peugeot participera à d’autres épreuves afin de se préparer au mieux. Carlos Sainz et Cyril Despres seront les deux fers de lance de l’équipe. Victorieux en 2010, Carlos Sainz apportera toute son expérience et sa science de la mise au point alors que la référence des motards Cyril Despres, cinq fois vainqueur en moto, a choisi Peugeot pour entamer une nouvelle carrière en passant de deux à quatre roues.
En attendant janvier prochain, ces deux pilotes s'impatientent déjà de découvrir leur nouveau fauve, concocté par la même équipe qui a développé la 208 T16 Pikes Peak.
Rendez-vous au Salon de Pékin, le 20 avril prochain, pour en savoir plus sur cette lionne.

Peugeot au Dakar : le goût de l’aventure

Quatre participations, quatre victoires. L’engagement de Peugeot au Dakar pourrait se résumer à cet énoncé aussi froid qu’impressionnant. Ce serait pourtant oublier les péripéties – parfois invraisemblables - traversées par l’équipe Peugeot tout au long des 48 125 km parcourus entre 1987 et 1990…

1er janvier 1987. Tout est réuni pour faire de cette première participation de Peugeot au « Paris-Alger-Dakar » une véritable démonstration de force. Ari Vatanen prend le départ au volant d’une 205 Turbo 16, frappée d’un emblématique n°205. Le scénario idéal pour porter haut les couleurs du modèle fétiche de la marque.
Malheureusement, lors du prologue de Cergy-Pontoise, la 205 est sérieusement endommagée et le pilote vedette de Peugeot pointe à la… 274e place du classement ! Avant même d’avoir pu poser une roue sur le continent africain, le Dakar révèle sa véritable nature à une équipe pourtant rodée aux aléas des rallyes.
Shekhar Mehta en a la confirmation quelques jours plus tard lorsque d’inexplicables problèmes moteur contrarient la bonne marche de la 205 T16 avec laquelle il mène l’épreuve. Heureusement, grâce à une remontée fantastique, Ari Vatanen prend le relais et offre à Peugeot sa première victoire après 13 000 km de course !
L’édition 1988 ne fera que confirmer le caractère imprévisible du plus célèbre des rallyes raids. Alors que les deux 405 T16 portent les espoirs de Peugeot, une incroyable péripétie bouleverse les plans du directeur du team Jean Todt. Après treize étapes disputées, Ari Vatanen arrive à Bamako en leader mais sa 405 T16 est dérobée dans la nuit ! La voiture est finalement retrouvée mais trop tard… Le Finlandais est disqualifié et la victoire revient à la 205 T16 de Juha Kankkunen, censé assurer l’assistance rapide !
La 405 T16 Grand Raid connaîtra tout de même le succès. Dès le début de l’édition 1989, les deux équipiers Ari Vatanen et Jacky Ickx se livrent à un duel sans pitié.
Désireux de ne pas prendre le risque de ruiner le succès de Peugeot, le directeur de l’équipe prend, à Gao, la décision de départager ses duettistes à pile ou face !
Désigné par le sort, Ari Vatanen s’impose… malgré deux tonneaux.
En 1990, alors qu’il mène avec deux heures d’avance, le Finlandais connaît une étape pour le moins mouvementée entre Niamey et Gao. Sur ce tronçon qui fait la part belle à la navigation, son copilote est indisposé, son compas est en panne et Ari heurte… un arbre qui perce un grand trou noir dans la carrosserie de la 405 ! Pas de quoi affoler le Finlandais qui permet tout de même à Peugeot de rafler son quatrième succès consécutif.